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« Nos animaux familiers sont des anges déguisés venus sur terre pour nous apprendre la douceur. »

Simonetta Greggio

VINGT ELEMENTS CLES D’UN PROGRAMME DE SELECTION REUSSI

 

 

 

VINGT ELEMENTS CLES D’UN PROGRAMME DE SELECTION REUSSI

    CAROL BEUCHAT – THE INSTITUT OF CANINE BIOLOGY

    Lorsque j’ai commencé à m’intéresser à la génétique et l’élevage des chiens, deux auteurs m’ont profondément marqué. L’un d’entre eux était le regretté Dr John Armstrong, un amoureux des caniches qui a commencé à écrire sur la génétique canine après avoir pris sa retraite dans les années 1990 de son poste de professeur universitaire en génétique. Il a fondé le premier groupe sur la diversité génétique canine qui a continué à discuter de sujets d’intérêt longtemps après sa mort. L’autre était Jeffrey Bragg, qui n’est pas un scientifique professionnel mais dont la maîtrise des subtilités de la génétique liée à l’élevage canin est exceptionnelle. Bragg se consacre depuis un demi-siècle à la préservation du chien de traîneau Seppala, une lignée de chiens de travail exceptionnels descendant des célèbres chiens élevés par Leonhard Seppala au début des années 1900.

    L’histoire de Seppala est fascinante et mérite une visite sur le site Web de Seppala Kennel. Mais il existe également une collection d’articles de Bragg qui devraient être obligatoirement lus par quiconque aspire à produire des chiens beaux, fonctionnels et sains d’esprit et de corps, génération après génération. Le fait que Bragg ait préservé l’héritage de ces chiens et mis en œuvre avec succès de bonnes pratiques d’élevage est démontré par les chiens qu’il produit, qui sont des chiens de traîneau de travail qui vivent régulièrement jusqu’au milieu de l’adolescence. J’accorde une telle estime aux connaissances qu’il a à offrir que j’ai compilé ses articles rassemblés en un seul document, que vous pouvez télécharger sur le site Web de l’ICB sous « Ressources : lectures essentielles » 

    J’ai copié pour vous ci-dessous ce que je pense être le plus précieux de ses essais, car il est simple et pertinent. (…)

    Bragg fournit ici les détails, mais il résume très simplement l’essentiel de ses arguments :

    1- Maintenir l’équilibre des pères et des mères
    2- Évitez les accouplements incestueux
    3- Comprendre et surveiller le coefficient de consanguinité
    4- Faites attention à la tendance du COI
    5- Calculer le nombre d’ancêtres uniques
    6- Connaissez la charge génétique mais ne vous en faites pas une obsession
    7- Utiliser l’analyse généalogique
    8- Conserver la diversité des pères et des lignées maternelles
    9- Pratiquer l’accouplement assorti
    10- Eviter de faire reproduire des chiens jeunes en maintenant une moyenne de génération élevée
    11- Évitez les reproductions répétées
    12- Assurer la contribution des frères et sœurs
    13- Surveiller les indicateurs de condition physique
    14- Tentative d’équilibrage du fondateur
    15- Envisagez les accouplements out-cross et side-cross
    16- Surveiller la croissance démographique
    17- Rechercher des traits équilibrés
    18- Éviter les reproducteurs inaptes
    19- Évitez les technologies de reproduction
    20- Restreindre la sélection artificielle

    Dans quelle mesure cette liste est-elle différente de celle que vous avez obtenue de vos mentors ? « Élevez uniquement le meilleur avec le meilleur ». «  »Que le père du père devienne le grand-père du côté maternel ». « La consanguinité est nécessaire pour révéler les mutations délétères ». « Les tests ADN sont nécessaires pour produire des chiens en bonne santé ». « Le coefficient de consanguinité n’est que théorique ».  » Le but est de supprimer toutes les mutations du pool génétique ». « Le croisement va ruiner votre lignée. » Je suis sûr que vous en savez bien d’autres.

    Asseyez-vous avec une tasse de thé, l’essai de Bragg et un surligneur. Il s’agit du programme d’études d’un diplôme d’études supérieures en élevage de chiens. La plupart de ce que j’ai dit dans mes dizaines d’articles de blog est communiqué ici dans un document que vous pouvez lire de bout en bout en dix minutes. Lisez-le, puis relisez-le. Absorbez les leçons. Ce sont des vérités simples qui feront de vous un éleveur plus performant si elles sont mesurées par la solidité, la santé et le bonheur des chiots que vous produisez.

     

    >>> Génétique des populations en pratique : <<<
    ​Principes pour l’éleveur
    J. Jeffrey Bragg (droit d’auteur 2009)

    BIEN QUE LA DISCIPLINE SCIENTIFIQUE de la génétique des populations existe depuis près d’un siècle, sa pénétration dans le monde des éleveurs de chiens ne fait que commencer, malgré son importance et sa pertinence pour ce monde. J’ai souvent entendu des éleveurs de chiens souhaiter un guide compréhensible sur l’élevage de chiens pratique, tiré des principes de la génétique des populations – un ensemble de lignes directrices pour les éleveurs de chiens qui montreraient la voie à une méthode d’élevage plus saine que les méthodes néfastes de consanguinité et sélection désormais pratiquée par la grande majorité. Dans l’état actuel des choses avec l’élevage canin traditionnel, la lutte compétitive pour l’excellence individuelle a des conséquences néfastes sur les populations de races. Ce qu’il faut, c’est que les éleveurs pensent en termes de population, considèrent chaque race génétiquement comme une population et chaque éleveur impliqué dans cette population particulière comme un conservateur de cette race en partenariat avec d’autres.

    À l’heure actuelle, après douze ou quinze ans d’existence du mouvement pour la diversité canine, la plupart des discussions disponibles sur l’élevage canin en tant que discipline recommandent encore l’accouplement croisé sur une même lignée (un euphémisme pour désigner la consanguinité), l’élevage uniquement « du meilleur au meilleur », accompagné de règles strictes. sélection artificielle et dépistage multiple des maladies génétiques. C’est toujours l’ancienne méthode. Ce sont ces méthodes qui ont provoqué la crise génétique dans le monde des chiens de race pure.

    Il y a deux ans et demi, sur la liste de diffusion de Canine Genetics, j’ai demandé si nous ne pouvions pas collaborer pour rédiger un ensemble de règles, lignes directrices ou principes visant à l’élevage selon le principe « primum non nocere » – « avant tout, faites pas de mal! » Bien que quelques personnes aient reconnu l’opportunité d’un tel document, nous n’avons jamais réussi à organiser une discussion approfondie sur les principes qui devraient y être inclus. Finalement, j’ai dressé ma propre liste provisoire de principes pour l’élevage canin du 21e siècle, que je n’ai jamais publiée car je n’ai jamais pu la mettre sous une forme finale que je pensais adéquate.
    La sortie de la vidéo sensationnaliste d’une heure intitulée « Pedigree Dogs Exposed » commandée pour la B.B.C. a quelque peu galvanisé le débat sur l’élevage canin du 21e siècle, à travers la menace d’une réglementation répressive de la part du gouvernement et des autorités des clubs canins et l’avancée du programme des « droits des animaux ». Néanmoins, les querelles futiles entre les partisans de la consanguinité et ceux de la diversité se poursuivent sans relâche sur les listes de diffusion. On ne peut s’empêcher de penser que, même si un certain niveau de prise de conscience a pu être atteint, nous n’avons peut-être pas encore vraiment progressé depuis le milieu des années 1990, lorsque le Dr John Armstrong a fait ses efforts pionniers pour soulever des questions sur la génétique des populations canines sur Internet.

    ​Entre-temps, les exigences du projet de chien de traîneau sibérien Seppala (une initiative canadienne de conservation de la lignée et de développement de la race sous la charte du ministère de l’Agriculture) exigeaient que je « le pilote » du mieux que je pouvais, créant aux fins du projet un ensemble cohérent de pratiques d’élevage pour conservation et développement de la souche de chiens de traîneau Leonhard Seppala. Manquant de temps pour faire des recherches approfondies sur d’autres races rares ou en développement, j’ai travaillé principalement à partir de mes propres connaissances en génétique des populations, dans le cadre des paramètres de notre race SSSD en évolution, avec relativement peu de lumière sur nos problèmes par les pratiques d’autres éleveurs dans des situations similaires. .

    Toutes les races ne sont peut-être pas en mesure pour leurs éleveurs de faire certaines des choses que nous faisons dans le projet SSSD — les éleveurs de Chinooks, par exemple, ne peuvent pas se prévaloir des stocks de races locales du « pays d’origine » de leur race, à la fois parce que la race est d’origine synthétique et parce que les souches canines qui la composent ne sont pas entièrement connues. Avec la plus grande prudence, donc, que toutes les mesures recommandées ici ne peuvent pas être possibles ou appropriées pour toutes les autres races, pour chaque situation, ou pour toute race donnée autre que le chien de traîneau sibérien Seppala, je propose pour considération les lignes directrices suivantes tirées de mon posséder des connaissances et une expérience limitées.
    Veuillez comprendre que je ne dis pas que vous (en tant qu’éleveur de chiens individuel) devez nécessairement faire tout ou partie des choses discutées dans les paragraphes suivants. Je souhaiterais encore moins voir de telles directives imposées par le gouvernement sous forme de lois ou de règlements à la communauté des éleveurs de chiens ; Je ne pense pas que les éleveurs puissent être contraints d’élever des chiens en meilleure santé. Je suggère que si vous êtes préoccupé par la consanguinité, les maladies héréditaires et le manque de diversité génétique, vous pourriez envisager de mettre en œuvre certains des principes suivants dont nous avons trouvé le respect utile dans le projet de chien de traîneau sibérien Seppala.

     

    1- Maintenir l’équilibre des pères et des mères

    Les éleveurs doivent faire de grands efforts pour maintenir un équilibre numérique raisonnablement égal entre pères et mères ; il n’est pas judicieux d’utiliser systématiquement moins d’étalons individuels que de mères. Le syndrome dit des « étalons populaires », dans lequel un petit nombre de gagnants d’expositions ou d’essais d’élite engendrent un nombre de progéniture extrêmement disproportionné dans une population de race, a fait l’objet de nombreuses discussions et d’une grande attention. Ce que l’on ne réalise peut-être pas aussi bien, c’est que ce même syndrome se répète en miniature dans la plupart des chenils, où un ou deux des « meilleurs » mâles couvrent toutes les chiennes et engendrent toutes les portées. (Combien de fois a-t-on entendu dire, et pas seulement par des novices, que « les meilleurs mâles devraient engendrer toutes les portées ! ») Tout déséquilibre significatif entre le nombre de pères et de mères restreint automatiquement la population reproductrice effective. Afin d’éviter une telle réduction inutile, autant de mâles que de femelles devraient contribuer à la population ; cela est vrai que nous parlions de la population de la race dans son ensemble ou de la population au sein d’un seul élevage.

     

    2 – Évitez les accouplements incestueux

    Aussi controversé que puisse être ce conseil, je conseille néanmoins à l’éleveur de ne faire aucun élevage inceste (même si vous préférez appeler cela « linebreeding » ou consanguinité). Presque toutes les races de chiens de race pure démontrent une consanguinité sérieuse et soutenue lorsque l’on prend en compte l’intégralité des pedigrees connus. Il n’y a guère d’excuse pour que la consanguinité se poursuive au cours des quatre premières générations de pedigree si elle peut éventuellement être évitée. Les accouplements d’individus apparentés plus proches que cousins ne devraient jamais être envisagés à moins que cela ne devienne absolument nécessaire pour éviter la perte d’une lignée rare. Cela signifie :

    (a) pas d’accouplement frère/sœur,

    (b) pas d’accouplement père/fille ou mère/fils,

    (c) pas d’accouplement demi-frère/demi-sœur (c’est-à-dire que le père et la mère partagent un parent en commun),

    (d) aucun accouplement entre grand-père/petite-fille ou petit-fils/grand-mère,

    (e) aucun accouplement entre oncle/nièce ou neveu/tante.

    Pourquoi une pratique universellement décriée à l’égard de notre propre espèce devrait-elle être si courante dans l’élevage canin ? Les principes de la génétique sont les mêmes, qu’il s’agisse d’humains, de chiens ou d’autres espèces.

    Cela ne signifie pas non plus que les accouplements entre cousins germains (le père et la mère ont des parents différents mais les mêmes grands-parents) sont acceptables ou recommandés ; il s’agit simplement de devoir tracer une ligne quelque part, à un degré de consanguinité donné, pour dire : « quelque chose de plus proche que cela est tout à fait hors de propos et ne devrait même pas être envisagé ». (Sinon, des excuses seront inévitablement trouvées, même pour les accouplements entre frères et sœurs.) Si la diversité des pedigrees disponibles au sein de votre propre race vous permet de tracer la ligne plus loin, tant mieux.
    La consanguinité ne peut être pratiquée en toute impunité, sans conséquences. La dépression de consanguinité n’est peut-être pas visible de façon spectaculaire pour la plupart des éleveurs, mais c’est uniquement parce qu’elle est subtile, progressive et répandue. Il est prouvé que la longévité, le succès reproducteur et le système immunitaire sont tous affectés négativement par des degrés de consanguinité, même « modérés ». La capacité de survie a déjà été compromise dans de nombreuses races. Il est inexcusable que les sélectionneurs continuent aveuglément sur le chemin de la destruction tout en se disant qu’ils ne font que « réparer le type et exposer les récessifs indésirables ».

     

    3- Comprendre et surveiller le coefficient de consanguinité

    Éviter les accouplements franchement incestueux au cours des trois premières générations de pedigree n’est pas suffisant en soi. Le coefficient de consanguinité (COI) doit également être surveillé, de préférence sur dix générations du pedigree connu, en vue de le maintenir aussi bas que possible. Pour calculer le COI sur plus de deux ou trois générations, il faut utiliser des logiciels informatiques tels que CompuPed, Breeder’s Assistant, BreedMate, FSpeed, Pedigree online etc., en conjonction avec une base de données de races fiable. Cela ne peut pas être fait facilement ou avec précision sans l’aide d’un ordinateur ; heureusement, il existe un bon nombre d’applications qui répondent à cet objectif.

    De nos jours, chaque éleveur devrait comprendre clairement ce qu’est le coefficient de consanguinité et ce qu’il nous dit. Malheureusement, c’est encore loin d’être le cas. Le coefficient de consanguinité de Wright (la seule version scientifiquement acceptable, bien qu’il existe au moins une version spécieuse d’usage courant) représente la probabilité statistique que les allèles apportés par le père et la mère à un locus génétique donné seront identiques par descendance. Il peut également être considéré comme le pourcentage de gènes multi-allèles susceptibles d’être homozygotes par descendance pour un accouplement particulier. Le COI est donc la principale mesure du degré de consanguinité et de ses effets sur le génome.

    Calculer un COI de quatre à six générations ne donne qu’un faux sentiment de sécurité ; généralement, un tel conflit d’intérêts ne parvient pas à raconter toute l’histoire et le conflit d’intérêts sur dix générations s’avère considérablement plus élevé. De nombreux écrivains populaires, dont le Dr Malcolm Willis est probablement le plus connu, se présentent à un moment comme des apologistes de la consanguinité, puis tentent de nous assurer que le COI moyen dans la plupart des races est assez faible. Ce n’est tout simplement pas le cas. En premier lieu, un véritable COI moyen pour une race entière n’est pas facile à déterminer. Les gens supposent que de telles choses sont connues, mais ce n’est pas le cas, parce que les recherches nécessaires n’ont tout simplement pas été effectuées. Mais l’affirmation selon laquelle le COI dans un « pedigree moyen » est de l’ordre de quatre à six pour cent est ridicule, quelque chose qui peut être facilement réfuté par toute personne disposant d’une base de données de race et de l’un des logiciels de pedigree mentionnés ci-dessus. L’affirmation de quatre à six pour cent, lorsqu’on l’examine, s’avère généralement étayée par des pedigrees de quatre ou cinq générations seulement. De tels calculs ne prennent pas en compte la consanguinité inhérente à l’histoire de la reproduction de chaque race de chien ; dix générations est la norme de comparaison généralement acceptée. Dans certaines races, même dix générations peuvent ne pas raconter l’histoire complète et le COI de l’ensemble du pedigree devra être examiné avant que les éleveurs puissent vraiment le savoir.

     

    4- Faites attention à la tendance du COI

    Il est impossible de recommander un chiffre arbitraire pour le pourcentage maximum autorisé de COI, car la situation de chaque race est susceptible d’être différente. Tout ce qui dépasse 5 % constitue probablement une menace pour la santé génétique, mais fixer la barre à 5 % serait pratiquement impossible dans de nombreuses races. Il est facile de désigner des individus spécifiques dans de nombreuses races avec un COI de 70 % ou plus, mais dans de nombreuses races, il serait un véritable défi de découvrir des exemples de COI inférieur à 5 %. Il existe des races dans lesquelles les éleveurs devraient faire de gros efforts pour obtenir des COI aussi bas que 20 % ; dans au moins quelques races, 20 % serait un chiffre alarmant et inutilement élevé.

    Les éleveurs devraient au moins s’efforcer de comprendre quel est probablement le niveau moyen de COI sur 10 générations pour leur race, en tout cas dans les lignées qu’ils connaissent, et chercher à maintenir leur propre élevage bien en dessous de ce niveau ! Sinon, le COI continuera d’augmenter indéfiniment, régulièrement, d’année en année.

    Il faut veiller à ce que la tendance du COI dans son propre élevage ne soit jamais à la hausse, mais toujours à la baisse ou, au pire, neutre. Cela se fait en faisant la moyenne des COI individuels du père et de la mère (ajoutez le COI du père au COI de la mère et divisez par deux), puis en comparant cette moyenne avec le COI de l’accouplement d’essai ou de la portée qui résulterait de l’accouplement de ces deux individus. le COI de la portée est supérieur à la moyenne des parents, alors évidemment vous augmentez le niveau global de consanguinité en effectuant cet accouplement ; généralement, plus la disparité positive entre les deux chiffres est grande, plus l’accouplement doit être déconseillé. (Cette règle empirique a cependant des limites distinctes. Lorsqu’une lignée à faible COI ou un croisement franc est intégré à une lignée existante à COI élevé, il peut toujours être tout à fait souhaitable d’effectuer des accouplements dans lesquels le COI d’accouplement dépasse la moyenne parentale. , puisque le résultat final sera toujours une augmentation souhaitable de la diversité pour la lignée du sujet à COI élevé.) À l’inverse, une portée COI inférieure à la moyenne parentale est souhaitable. Pour autant que je sache, malgré certaines affirmations contraires, il n’y a aucun danger à une diminution brutale du COI des portées au niveau parental.

    Vous souhaiterez peut-être également examiner les mêmes données sous un angle différent en calculant (avec le même logiciel de pedigree) le coefficient de relation (RC) lors de l’examen des accouplements d’essai, ce qui permettra de déterminer plus facilement lequel de deux ou plusieurs accouplements alternatifs a le moins -parents apparentés.

     

    5- Calculer le nombre d’ancêtres uniques

    Une base de données de races approfondie et fiable, utilisée conjointement avec une application de pedigree et de COI telle que Breeder’s Assistant ou BreedMate, est un outil de base pour explorer les COI et les accouplements d’essai. Mais c’est loin d’être sa seule utilité. La base de données et l’application de pedigree doivent également être utilisées pour étudier le nombre d’ancêtres uniques dans le pedigree connu. J’entends par là le nombre de chiens individuels réels apparaissant dans le pedigree complet, par rapport au nombre théoriquement possible dans chaque génération ; invariablement, le nombre d’ancêtres réels sera radicalement inférieur au nombre théoriquement possible. Ensuite, vous devez déterminer le nombre d’ancêtres communs entre le père et la mère, et enfin le nombre d’ancêtres propres à chaque parent. Ces chiffres sont utiles pour évaluer la diversité potentielle d’un accouplement projeté et vous en diront plus que le simple COI (qui, après tout, n’est qu’un percentile de probabilité prédisant la probabilité que les allèles du même locus génétique contribués par le père et la mère sera identique par descendance). L’un des meilleurs indicateurs de la diversité génétique probable disponible lors d’un accouplement particulier est le nombre d’ancêtres qui ne sont pas communs aux deux parents. Vous constaterez que cet outil pointe de manière spectaculaire les accouplements génétiquement appauvris, et à l’inverse qu’il isole facilement les accouplements nettement supérieurs du point de vue de la diversité. Cette technique est l’un des outils les plus précieux dans la pratique réelle, mais peu l’utilisent.

    Le nombre réel d’ancêtres uniques varie d’une race à l’autre, notamment en fonction de la profondeur des pedigrees connus. Il est de peu d’utilité sans une base de données complète sur les races ; les pedigrees dans lesquels certaines lignées n’ont pas été étudiées au-delà des quatre générations habituelles fausseront les résultats.

     (j’utilise Pedigree Online, simple et facile d’utilisation et gratuit)

     

    6- Connaissez la charge génétique mais ne vous en faites pas une obsession

    Par « charge génétique », nous entendons l’ensemble total de gènes au sein d’une population qui peuvent affecter négativement la condition physique de chaque animal. Certains de ces gènes sont connus ; beaucoup restent mal compris ou inconnus. L’éleveur doit au moins être bien conscient des problèmes génétiques au sein de la race. Certains seront spécifiques à la race (syringomyélie chez les Cavalier King Charles Spaniels, défaut du métabolisme des purines chez les Dalmatiens) ; d’autres seront communs à la plupart ou à toutes les races canines (épilepsie, dysplasie canine de la hanche), mais dans certaines races, ils peuvent être associés à des lignées particulières.

    On dit aux éleveurs que produire des animaux présentant des défauts génétiques les classe comme de « mauvais éleveurs », et ils ont donc tendance à ne pas partager d’informations sur ces défauts. On leur dit également que leur objectif devrait être « d’éliminer » ces gènes, ce qui sert de justification à la consanguinité et à des programmes de dépistage coûteux. Ce genre de conseil crée une attitude obsessionnelle à l’égard de la charge génétique. Les gens passent un temps interminable à discuter de défauts spécifiques, d’animaux individuels, de programmes de dépistage, etc., tout en ignorant les véritables causes des maladies génétiques.
    Il est peu probable que la charge génétique canine puisse être efficacement éliminée, du moins au stade actuel des connaissances génétiques. Ce n’est que lorsque les fonctions et les interactions de tous les gènes du génome du chien seront pleinement connues et que la chirurgie génétique sera monnaie courante que cela deviendra une réelle possibilité.

    Il est donc important que les éleveurs partagent leurs connaissances sur la charge génétique au sein de leurs races, afin d’éviter des combinaisons malheureuses de gènes associés entres eux. Des auteurs tels que Malcolm Willis et Jerold Bell insistent sur le fait que la consanguinité « masque » les défauts récessifs. En effet, c’est le cas et c’est effectivement le cas ! C’est exactement ce que fait la nature elle-même, et personne ne critique les processus évolutifs naturels ni ne recommande que les populations naturelles soient consanguines au lieu de s’accoupler naturellement. Le fait que la consanguinité « expose » les gènes récessifs n’est pas nécessairement utile, car dans la plupart des cas, il n’est pas pratique de supprimer ou « d’éliminer » les gènes « défectueux ». La sélection devrait plutôt être guidée de manière à éviter le renforcement des récessifs connus tout en maintenant la diversité génétique de la population.

    Le dépistage et la sélection ne pourront jamais réussir en tant que stratégie d’« élimination » des maladies génétiques. À mesure qu’un défaut est éliminé, d’autres seront renforcés, et le dernier état de la race sera pire que le premier. La charge génétique doit être connue, tolérée et gérée ; être obsédé par son élimination ne mènera qu’au désastre.

     

    7- Utiliser l’analyse généalogique

    Chaque éleveur doit également effectuer une analyse généalogique approfondie pour chaque accouplement potentiel, répertoriant les principaux ancêtres sur lesquels la consanguinité se produit lors de cet accouplement, en notant le nombre d’occurrences et le numéro de génération de chaque occurrence. Cette analyse doit être reportée sur au moins six générations ancestrales, idéalement sur huit. Cette pratique alertera l’éleveur des « empilements » indésirables sur les animaux clés et donc des problèmes génétiques potentiels (lorsqu’ils sont connus pour être associés à de tels individus) lors de l’accouplement prévu. Cela peut être fait entièrement sans logiciel informatique. Cependant, une approche alternative ou supplémentaire consiste à utiliser la fonction « pourcentage sanguin » d’un logiciel de pedigree tel que Breeder’s Assistant (Pedigree Online). La fonction sanguine en pourcentage, contrairement au COI, illustre exactement où dans le pedigree les principaux problèmes de consanguinité peuvent survenir, que ce soit chez une poignée d’animaux clés ou plus largement dans l’ensemble du pedigree.

     

    8- Conserver la diversité des pères et des mères

    Il existe deux points uniques dans la diversité du pedigree canin qui ne font pas toujours l’objet d’une grande attention. Ce sont les lignées les plus hautes et les plus basses du pedigree :  lignée paternelle et lignée maternelle. Ils représentent un contenu génétique unique, détenu par l’ADN mitochondrial et les chromosomes sexuels, dont une grande partie est transmise uniquement par ces lignées généalogiques. Compte tenu de l’intense préoccupation des éleveurs à la fois pour les étalons et pour les femelles reproductrices, ce que je vais dire peut paraître surprenant : la diversité des lignées de pères et de mères est souvent assez rare dans les génomes des chiens de race.

    Dans le cas du Husky sibérien (l’une des races qui me sont les plus familières), il existe deux lignées paternelles fondatrices majeures et deux lignées maternelles fondatrices majeures, ainsi que peut-être une ou deux autres qui sont en bonne voie d’extinction. J’ai toutes les raisons de croire que la plupart des autres races se trouvent dans un cas similaire, en grande partie à cause du hasard, du simple hasard. Étant donné que ces lignées ne sont pas systématiquement examinées et conservées par les éleveurs (car elles ne sont pas connues si l’éleveur n’a pas étudié le pedigree jusqu’à la fondation de la race), elles sont sujettes à des changements dans la fréquence de leurs apparitions, exactement similaires aux changements. dans la fréquence des gènes qui se produisent en raison d’une dérive aléatoire. La plupart des races commencent avec un bon nombre de lignées de pères et de mères uniques. Mais certains sombrent dans l’importance et d’autres dans l’obscurité, la rareté et finalement l’extinction.

     

    9- Pratiquer l’accouplement assorti

    Si l’éleveur souhaite mettre l’accent ou corriger des caractères très recherchés, il doit envisager le recours à l’accouplement assorti (accoupler des parents non apparentés qui sont phénotypiquement similaires pour les caractères souhaités) au lieu de la consanguinité. L’accouplement assorti est beaucoup moins dangereux que la consanguinité et permettra d’atteindre à peu près les mêmes objectifs. Il devrait être évident que le fait d’élever des caractères « j’aime aimer » pour des traits souhaités donnés aura tendance à produire davantage de ce qui est souhaité, mais si les parents ne sont pas étroitement liés, il y a une probabilité considérablement réduite que d’autres traits non pris en compte soient renforcés sans le savoir. de tels accouplements.

     

    10- Eviter de faire reproduire des chiens jeunes en maintenant une moyenne de génération élevée

    Les pertes génétiques se produisent infailliblement avec presque toutes les générations de chiens de race pure. Cela se produit pour diverses causes : dérive aléatoire, du fait d’un nombre insuffisant de descendants contribuant à la génération suivante, du cycle de consanguinité/sélection, de goulots d’étranglement, etc. Pour cette raison, moins il y a de générations intermédiaires entre le stock de base et le stock actuel, moins la diversité génétique est perdue. Les éleveurs doivent donc maintenir une durée moyenne de génération élevée (âge du père à l’accouplement plus âge de la mère à l’accouplement, divisé par deux) pour chaque portée produite : quatre ans doivent être considérés comme un niveau minimum approprié, cinq ou six est préférable. . Il est utile de calculer une durée moyenne de génération pour votre chenil tout au long de son histoire, en conservant une grande moyenne des durées de génération moyennes de toutes les portées produites.

    Les éleveurs accordent beaucoup trop peu d’attention au temps de génération. Beaucoup ignorent ouvertement la question. Combien de fois n’a-t-on pas vu des publicités fanfaronnes dans les magazines canins : « CHAMPION (sous réserve de confirmation CKC) Frou-Frou, terminé des cours chiots à 10 mois ! Offert à l’élevage aux chiennes approuvées seulement. Les chiots du Ch. Frou-Frou sont très attendus. le mois prochain! » Le chien capable de décrocher un titre à dix mois peut se révéler n’importe quoi à maturité ; Accoupler un tel chien à moins d’un an, c’est se reproduire les yeux bandés. Souvent, les maladies génétiques graves ne se manifestent qu’à l’âge de trois ou quatre ans. Maintenir une durée moyenne de génération élevée donne à l’éleveur un avantage certain lorsqu’il s’agit de produire des animaux sains, rend les résultats de sélection plus prévisibles, tout en minimisant les pertes générationnelles de diversité génétique.

     

    11- Évitez les reproductions répétées

    De nombreux chenils ont pour habitude de répéter encore et encore les élevages préférés. N’utilisez pas toujours le même père pour une chienne en particulier (ou vice-versa) ! Prenez soin de maintenir la diversité dans vos accouplements. Les répétitions incessantes des mêmes accouplements réduisent considérablement les combinaisons de reproduction disponibles, tant au sein du chenil individuel que pour la race dans son ensemble. Ce principe semble évident à première vue, mais combien de personnes l’ignorent dès qu’elles trouvent un « pseudo » !

     

    12- Assurer la contribution des frères et sœurs

    L’éleveur doit s’efforcer de garantir qu’au moins deux de chaque portée (à moins qu’il ne s’agisse d’une de ces portées qu’il vaut vraiment mieux oublier) contribuent à la génération suivante ; La moitié de la portée devrait être l’idéal, même si c’est peut-être difficile à entretenir. Dans chaque cas où une seule descendance issue d’un accouplement donné contribue à la génération suivante, automatiquement et infailliblement la moitié de la diversité génétique disponible dans cette lignée est perdue de façon permanente ! Si deux descendants contribuent, la perte moyenne théorique est réduite à 25 %, encore moins si plusieurs portées contribuent. Ce seul point est une source majeure de pertes de diversité génétique chez les races pures, mais il reste souvent totalement ignoré par l’éleveur.

     

    13- Surveiller les indicateurs de condition physique

    Les éleveurs ne devraient pas manquer de surveiller les indicateurs clés de l’aptitude à la survie de leur cheptel canin. Il s’agit de la viabilité des nids, de l’absence de mortinaissances, du poids à la naissance, de la fertilité (pourcentage d’accouplements réussis), de la fécondité (taille moyenne de la portée par rapport à la norme de votre race), de la survie jusqu’à l’âge adulte et de la longévité ; assurez-vous que votre programme de sélection ne tend pas vers la réduction de l’un ou l’autre de ces éléments.

     

    14- Tentative d’équilibrage du fondateur

    Il peut être utile de tenter d’équilibrer les contributions relatives des fondateurs (lorsque cela est possible et approprié), en particulier à la suite d’événements fondateurs ou de goulots d’étranglement génétiques. Il s’agit d’une pratique courante dans les programmes d’élevage en captivité des parcs zoologiques, mais pratiquement inédite dans le contexte canin. « Fondateur » n’est pas un terme absolu, mais plutôt relatif. Si une race a une longue histoire généalogique avec un stock de base de la race d’origine à trente générations ou plus du stock actuel, il pourrait bien s’avérer impossible d’équilibrer les contributions des fondateurs de la race d’origine, dont les contributions relatives peuvent déjà être gravées dans le marbre pour toutes les raisons pratiques. fins. Mais les événements fondateurs ont tendance à se produire de manière répétée au cours de l’histoire d’une race, et pas seulement lors de la première ouverture du livre généalogique. Des goulots d’étranglement surviennent avec une lamentable régularité. Au moins, l’éleveur peut prêter attention à l’ensemble fondateur le plus récent qui est clairement identifiable, tenter d’éviter la perte de lignées individuelles qui sont gravement sous-représentées et chercher à équilibrer les contributions relatives. De toute évidence, ce n’est pas une question simple et suggérer qu’elle soit appliquée de manière cohérente pourrait être un conseil de perfection. Il s’agit au moins d’un outil supplémentaire dans l’arsenal des sélectionneurs contre les pertes de diversité.

     

    15- Envisagez les accouplements out-cross et side-cross

    La grande majorité des races de chiens ont été élevées dans un livre généalogique complètement fermé pendant soixante à cent ans ou plus, avec peu ou pas d’apport génétique nouveau tout au long de la période allant de la fondation de la race à nos jours. Dans la plupart des cas, le livre généalogique était ouvert pendant un an ou deux, un petit nombre de fondateurs, souvent étroitement liés les uns aux autres, étaient enregistrés, puis le livre généalogique était fermé. Par la suite, seuls les chiens descendants des fondateurs pourront être enregistrés. Et pendant ces soixante à cent ans ou plus, la sélection artificielle, la dérive aléatoire, les goulots d’étranglement et d’autres formes d’attrition ont eu des conséquences néfastes sur la diversité génétique présente dans le groupe fondateur. C’est exactement comme si un compte bancaire avait été ouvert avec un seul dépôt initial (la diversité génétique des fondateurs), sans aucun autre dépôt autorisé ; pendant ce temps, les frais bancaires et les prélèvements automatiques (pertes de diversité dues à la dérive, à la sélection, etc.) ont grignoté la balance. C’est une recette sûre et certaine pour la faillite.

    De même, de nombreuses lignées individuelles ont été traitées exactement de la même manière, élevées dans un isolement génétique relatif des autres lignées – sauf que dans ce cas, des dépôts supplémentaires sont au moins autorisés, sous la forme de croisements de lignées. Par conséquent, chaque éleveur devrait probablement considérer l’opportunité de localiser et d’utiliser au moins une fois un véritable croisement au sein de sa propre race (sans rapport avec son propre stock pendant au moins dix à quinze générations) et d’intégrer la progéniture résultante dans sa lignée de chenil.

    Cela ne peut pas être fait sans discernement, en procédant à des croisements de races juste pour le plaisir de les croiser. Certaines lignées peuvent être un croisement avec votre propre lignée, mais être sans valeur à cet effet. Généralement, les lignées qui proviennent de la même fondation ultime, mais contiennent moins de diversité parce qu’elles ont été élevées dans un livre généalogique fermé pendant plusieurs générations, ou ont été fortement sélectionnées pour leurs caractéristiques cosmétiques, auront tendance à ne pas donner de résultats utiles.

    S’il existe une quelconque possibilité d’importer des animaux non apparentés du pays d’origine d’une race, il faut sérieusement envisager de le faire. Ceci est principalement possible dans le cas des races locales, dans lesquelles une population régionale autochtone reste dans le pays d’origine, indépendamment des animaux exportés qui peuvent être devenus une race enregistrée dans d’autres pays. Des exemples de telles situations seraient la population de lévriers élevés dans le désert au Proche-Orient, par rapport à la race Saluki en Europe et en Amérique du Nord, ou les populations reliques de chiens de traîneau autochtones de type spitz arctique par rapport au Husky sibérien moderne, à l’Alaska. Malamute, Samoyède et al.

    Il serait difficile de surestimer la valeur génétique d’un seul animal importé, sans rapport avec la population de race enregistrée depuis des dizaines de générations mais issu exactement de la même source. C’est ce que j’appellerais le Saint Graal de l’éleveur de diversité – la situation idéale de croisement contrôlé dans laquelle une augmentation immédiate et significative de la diversité génétique saine peut être obtenue à peu ou pas de frais en termes de type de race et d’objectif. (Le fait que le Club Canin Canadien ait rejeté cette option pour le Husky sibérien en 1994 démontre, à mon avis, à quel point les registres généraux de toutes les races représentent un obstacle à la santé génétique ainsi qu’au bien-être et à l’amélioration de la race.)

    Dans le cas de petites populations fortement consanguines pour lesquelles il n’existe pas de ressources de races locales, il peut s’avérer nécessaire d’envisager un ou plusieurs croisements avec des races similaires pour soulager la dépression de consanguinité et restaurer une diversité génétique saine. Si tel est le cas, le club de race concerné devrait y faire face de manière directe et proactive et l’élevage ultérieur à l’hybridation de la race devrait probablement être un effort collectif, partagé dans le but d’une intégration plus approfondie et de réduire la charge de travail de chaque éleveur. car, sans aucun doute, l’intégration d’une race issue d’un croisement est une tâche majeure qui peut difficilement être entreprise seule par l’éleveur moyen. (Le projet de backcross dans la race dalmate était un excellent exemple de croisement de race bien intentionné et superbement intégré ; mais la réaction du club de race a été déplorable.)

     

    16- Surveiller la croissance démographique

    Dans le cas de petites populations de races en développement, il devrait être considéré comme important de surveiller et de contrôler la croissance du nombre de la population de telle sorte qu’il y ait une expansion constante de la population dans les limites de la capacité des élevages des éleveurs et de la demande de progéniture. Une croissance par à-coups, avec des périodes de surexpansion rapide suivies de réductions soudaines ou d’un effondrement démographique, est très mauvaise pour la santé génétique. Il est difficile, voire impossible, d’éviter totalement le goulot d’étranglement démographique, mais son existence et sa menace constante doivent être reconnues. Dans la mesure du possible, les clubs de race et les éleveurs individuels devraient faire ce qu’ils peuvent pour assurer une expansion démographique douce et régulière et minimiser les réductions et les bouteilles génétiques qui en résultent.

     

    17- Recherchez des traits équilibrés

    Il faut toujours évaluer les reproducteurs selon des caractéristiques équilibrées : santé, vitalité, tempérament, capacité de travail, intelligence, structure, type. Les éleveurs devraient viser à maintenir les caractéristiques équilibrées d’un chien total, et pas seulement à produire des gagnants lors d’expositions canines, d’essais sur le terrain, de courses, etc. Un chien complet et équilibré sera un bien meilleur espoir pour l’avenir qu’un chien hautement sélectionné. , animal sur-élevé considéré comme le « meilleur » en raison de ses traits exagérés dans un ou deux domaines, qu’il s’agisse d’une « tête parfaite », d’une démarche voyante, d’une vitesse de course plus rapide, ou autre. Premièrement, chaque individu doit être un bon chien, et cela doit primer sur les considérations spécifiques à la race.

     

    18- Évitez les stocks reproducteurs inaptes

    Il n’est même pas nécessaire de le dire – mais à notre époque où des mesures vétérinaires étendues, héroïques et coûteuses sont systématiquement utilisées pour sauver des animaux autrement condamnés, il est nécessaire de le dire : l’éleveur ne devrait jamais élever des chiens qui ne seraient pas vivants mais pour de telles interventions (à l’exception, bien entendu, des survivants de blessures physiques). Il devrait être évident que si nous contournons le fonctionnement de la sélection naturelle, de nombreux animaux que nous utilisons à des fins de reproduction sont susceptibles de transmettre diverses faiblesses génétiques.

     

    19- Évitez les technologies de reproduction

    Les éleveurs devraient également se demander s’il est dans l’intérêt de leur race d’utiliser régulièrement une technologie de reproduction élaborée pour produire des portées. De nos jours, il existe divers moyens techniques permettant d’éviter l’accouplement naturel et la mise bas. En effet, certaines races ne peuvent ni s’accoupler ni mettre bas une portée sans intervention vétérinaire – déjà ! Si nous utilisons l’insémination artificielle et le dosage hormonal pour réaliser des combinaisons d’accouplement qui ne peuvent pas être obtenues par l’accouplement naturel, ainsi que la césarienne de routine pour mettre bas, nous pourrions rapidement nous retrouver dans la position d’avoir créé des souches qui ne peuvent pas se reproduire naturellement sans soutien technologique. . Nous devrions également nous demander si c’est vraiment une bonne chose de congeler le sperme de mâles exceptionnels et ainsi de prolonger leur vie reproductive des décennies dans le futur ; cette pratique semble universellement approuvée, alors que personne ne semble avoir examiné les effets qu’une telle extension de l’influence des étalons individuels pourrait avoir sur les génomes des races. Si le syndrome du « père populaire » constitue un facteur de risque sérieux, la semence congelée ne peut que faire monter encore le niveau de risque d’un cran.

     

    20- Restreindre la sélection artificielle

    La restriction du recours à la sélection artificielle est peut-être en réalité le principe le plus important de tous et le plus difficile à accepter pour la grande majorité. Les éleveurs devraient vraiment éviter tous les extrêmes de la sélection artificielle ! Lorsqu’on considère le problème de la perte de diversité génétique, la consanguinité en elle-même ne représente que la moitié du problème. La dure vérité est que la sélection des éleveurs elle-même est un coupable tout aussi important, sinon pire. La consanguinité et la sélection se combinent de manière cyclique dans le monde canin, pour provoquer l’épuisement systématique (« dépaupérisation » pour le généticien) des génomes de race pure. Du point de vue du généticien professionnel, les races de chiens de race pure d’aujourd’hui sont pratiquement toutes appauvries à un degré significatif, donc en condition physique réduite, vulnérables aux maladies génétiques et à la dépression consanguine. Cette situation est due à une sélection artificielle excessive plus qu’à tout autre facteur.

    Lorsque cet objectif est discuté, la plupart des éleveurs réagissent avec consternation, se demandant « mais comment pouvons-nous définir le type autrement ? » Si le « type » n’a pas déjà été « défini » dans les races détenues dans des livres généalogiques fermés pendant la majeure partie d’un siècle, alors il ne le sera jamais. La vérité est que la sélection est désormais utilisée par les éleveurs de chiens pour créer d’étranges exagérations de type, souvent malsaines en elles-mêmes pour les chiens. (Certains exemples, tels que les Pékinois presque sans museau, les Bulldogs ayant des difficultés respiratoires et les Cavalier King Charles Spaniels cérébralement déformés, sont déjà notoires dans le monde canin.) Le désir d’une « cohérence de type » à l’emporte-pièce provoque une diversité génétique saine soit intentionnellement rejetée à un rythme alarmant. (Un exemple de ce désir est la personne qui a déclaré lors d’une exposition spécialisée de Chinook qu’elle y avait vu au moins cinq types différents représentés et qu’« ils feraient mieux de se trouver un généticien sinon ils n’auront jamais de type standard. » Le Chinook est une race de travail avec une population dangereusement faible et une base génétique dangereusement étroite ; le type de diversité qui a engendré ce commentaire ne doit guère être déprécié dans de telles circonstances.)

    Nous entendons des discussions sans fin sur la consanguinité et ses méfaits, et à juste titre ; Pourtant, nous entendons très peu parler des dangers d’une sélection artificielle extrême et prolongée, qui est encore plus dangereuse que la consanguinité. Ensemble, ces deux facteurs deviennent un moteur de destruction de la diversité génétique. L’obsession constante des gens d’avoir le « meilleur » chien et de « n’élever que le meilleur avec le meilleur », que ce soit en termes d’expositions canines, de courses de traîneaux à chiens ou autre, crée une situation dans laquelle le meilleur est définitivement l’ennemi du bien. . La répétition sans fin du cycle de consanguinité/sélection dans la quête d’un chien meilleur que le meilleur de l’année dernière a systématiquement supprimé la majeure partie de la diversité génétique saine des chiens de race pure d’aujourd’hui. Sélection rigoureuse et soutenue pour des idéaux cosmétiques (forme, nombre et intensité des taches du Dalmatien ; forme et ciselage du museau du caniche ; subtilités de couleur et de marquage dans une série infinie de races) ou des idéaux étroits de performance ou d’athlétisme (vitesse de sprint maximale chez lévriers de course ou chiens de traîneau de course) ont depuis de nombreuses décennies pris la priorité absolue sur l’élevage pour fournir le genre de « tenue génétique » qui permettra au chien d’être en bonne santé et robuste.

    Maintenant que la diversité canine a été réduite au point que les gènes homozygotes récessifs « défectueux » sont partout apparents, l’imagination canine propose de remédier à la situation en se lançant dans un nouveau niveau de sélection élevée, armé de tests de marqueurs ADN pour permettre l’« élimination » globale. » de gènes « défectueux ». Cette nouvelle vague de super-sélection, qui s’ajoute à la dépaupérisation déjà existante, pourrait bien devenir la vague meurtrière qui coulera avec elle le navire du dogdom de race pure, l’AKC, le CKC et le Kennel Club. Les tests ADN sont devenus une industrie en croissance. Tout cela concerne peut-être davantage les profits des entreprises et les subventions que la santé génétique canine. Il appartient aux éleveurs de faire preuve de bon sens et de réaliser que ce qui est proposé est un jeu perdu, que les génomes des races pures, déjà pauvres, ne supporteront pas une sélection artificielle massive et l’élimination massive qui en résulterait d’encore plus de diversité génétique. Les gènes « défectueux » ne peuvent pas être excisés avec un scalpel ; de nombreux autres gènes résidant sur les mêmes chromosomes accompagneront les défauts, avec des conséquences totalement imprévisibles.

    Conclusion: 
    En conclusion, permettez-moi de dire que, même si cet ensemble de lignes directrices ne peut pas être transformé en règles strictes ou (pire encore) en réglementations – parce que les situations de chaque race de chien et même de chaque éleveur sont différentes – je crois néanmoins que nous avons tous Nous devons fidèlement essayer d’appliquer des principes tels que ceux évoqués ci-dessus, afin que nos chiens puissent vivre longtemps et en bonne santé sur terre. Nous en avons fait ce qu’ils sont aujourd’hui ; nous sommes responsables d’eux et envers eux. Nous devons donc nous efforcer d’être fidèles et responsables.